Iglesia de la Abadía de Saint Hilaire



Situada a menos de 6 km de nuestra casa de huéspedes en el país cátaro, la abadía benedictina de Saint-Hilaire fue construida en el sitio de la capilla construida a pedido de Saint-Hilaire, primer obispo de Carcassonne, en el siglo VI. , que fue enterrado en su oratorio. En el siglo VIII, esta capilla dio paso a una iglesia construida por los monjes fundadores de la abadía.


Colocada originalmente bajo el nombre de Saint-Saturnin, o Saint-Sernin, primer obispo de Toulouse, la abadía pasó bajo el patrocinio de Saint-Hilaire, durante el descubrimiento de los restos sagrados de su cuerpo realizado en la iglesia abacial el 22 Febrero de 970, a petición de Roger I, Conde de Carcassonne y su esposa Adelaida. Estos tomaron el reinado de San Benito, se convirtieron en los grandes benefactores de la abadía y fueron enterrados hacia 1012, en el santuario de la iglesia abacial.


Desde el siglo XI al XIII, la abadía adquirió una importancia e influencia considerables en toda la región.

El monasterio de Saint-Hilaire sufrió la devastación de los cruzados, lo que provocó las restauraciones realizadas por Guillaume, abad de 1237 a 1260. El claustro fue construido bajo la abadía de Bertrand de Touron (1323-1340).


La segunda mitad del siglo XIV vio la devastación causada por la epidemia de la peste negra y una gran inseguridad durante la Guerra de los Cien Años. El monasterio desarrolló y mantuvo sus fortificaciones, lo que supuso gastos adicionales. En 1741, la propiedad de la abadía fue enajenada o perteneció a particulares. Solo quedaban 7 religiosos. En 1748, el obispo de Carcassonne emitió un decreto que extinguió y abolió las oficinas de clausura y los lugares monásticos de la Abadía de Saint-Hilaire. La iglesia abacial se convirtió en iglesia parroquial en 1758. El campanario actual fue erigido en 1898.


Cabe señalar que la Blanquette de Limoux fue inventada en 1531 por los monjes de la Abadía de Saint-Hilaire. Es el vino espumoso más antiguo del mundo.