Le canal du midi



Le canal du midi est un des ouvrages emblématiques de notre département. Traversant la ville de Carcassonne, vous pourrez flâner le long de ses berges, à l'ombre des platanes, à moins de 16km de notre maison d'hôtes La Glycine Blanche (Aude Pays Cathare).

Le canal du Midi est un canal français qui relie Toulouse à la mer Méditerranée depuis le XVIIe siècle. D'abord nommé « canal royal en Languedoc », les révolutionnaires le rebaptisent en 1789 « canal du Midi ». Il est considéré par ses contemporains comme le plus grand chantier du XVIIe siècle. À partir du XIXe siècle, le canal de Garonne, qui double la Garonne de Bordeaux à Toulouse, prolonge le canal du Midi pour fournir une voie navigable de l'océan Atlantique à la mer Méditerranée : l’ensemble des deux canaux est dénommé « canal des Deux Mers ».

C'est le commerce du blé qui motive la construction du canal. Colbert autorise le début des travaux par un édit royal d'octobre 1666. Sous la supervision de Pierre-Paul Riquet le chantier dure de 1666 à 1681, pendant le règne de Louis XIV. Le canal du Midi est l'un des plus anciens canaux d'Europe encore en fonctionnement (le prototype en étant le canal de Briare). La mise en œuvre de cet ouvrage est étroitement liée à la question du transport fluvial aux temps modernes. Le défi, relevé par Pierre-Paul Riquet, était d'acheminer l'eau de la montagne Noire jusqu'au seuil de Naurouze, le point le plus élevé du canal.

Depuis 1996, il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

De nombreuses animations et découvertes sont proposées à partir de cet ouvrage d'art

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Croisière sur le canal du midi